Pultec. Variantes e innovaciones del famoso ecualizador

Seguramente sea el ecualizador mas famoso de la historia del audio el legendario Pultec. Ha sido siempre una locura pensar que un equipo con controles tan simples, pudiera cambiar la faz de la industria discográfica desde hace 70 años.  Muchos de los mejores ingenieros de grabación y mezcla de hoy en día siguen utilizando equipos diseñados por Pultec ya sean originales, emulaciones de otras compañías o de tipo plugin. Las magníficas frecuencias bajas, las altas frecuencias sedosas y el sonido abierto hacen de este ecualizador, uno de los iconos principales a lo que se refiere como equipos vintage que nunca se fueron.

Un poco de historia

Fue lanzado en 1951 por Pulse Techniques, una compañía formada por Ollie Summerland y Gene Shank en Teaneck, Nueva Jersey, EE. UU. Diseñaron y crearon uno de los ecualizadores más exclusivos y deseables de todos los tiempos: el Pultec. EQP-1A.

Este diseño de ecualizador pasivo utilizaba transformadores y válvulas con un circuito de ganancia de compensación al final de la cadena para compensar la pérdida de señal. Su combinación de transformadores de la más alta calidad y bandas de frecuencias increíblemente amplias se tradujo a uno de los ecualizadores con un sonido más dulce jamás creado.

Diseño del original EQP-1A

El EQP-1A utilizó el circuito pasivo, pero incluyó un amplificador de compensación de ganancia de válvula o tubo para superar los típicos 16dB de ganancia perdidos de un ecualizador pasivo. Esto hizo que la señal que pasaba por un Pultec no tuviera perdidas. Lo que entraba salía al mismo nivel pero en realidad, esa señal estaba siendo mejorada con los circuitos de válvulas adicionales. Lo comúnmente llamado ¨colorear la señal¨.

El diseño original utilizó un circuito pasivo con licencia de una empresa llamada Western Electric una compañía anterior a Pultec

Muchos ingenieros descubrieron que el audio se podía mejorar (colorear) simplemente pasando la señal a través del Pultec, con el EQ apagado sin necesidad de modificar nada. Aunque realmente el timbre ya cambiaba fruto de esa coloración.

El Pultec era un diseño de válvula 3U que hacía uso de válvulas EEC-82 y EEC-83 junto con una válvula rectificadora de 6 × 4 en el amplificador push-pull integrado. El amplificador restauraba el nivel de señal que se reducía cuando se enviaba una señal de audio como antes hablábamos.

EQp-1A

Pultec también hizo una versión de estado sólido del EQP-1 que tenía una cara plateada, pero no agregaba toda la profundidad y el color de las versiones a válvulas. La compañía Lang lanzó una versión inspirada con ese mismo circuito pasivo de estado sólido más fácil de encontrar hoy día.

3 Versiones, 3 innovaciones y una guinda

El EQP-1 original tuvo tres variaciones diferentes que nombramos a continuación:

  • EQP-1A3: el ecualizador de válvulas original de dos bandas
  • EQP-1S3: una variante rara del original con más selecciones de frecuencia
  • EQP-1A3-SS: ecualizador de estado sólido de dos bandas con etapa de ganancia operacional basada en el API 2520.
EQP-1A3
EQP-IS3

Todos los modelos tenían curvas de respuesta de refuerzo y atenuación de baja frecuencia modificadas. También dos frecuencias de refuerzo de pico adicionales, así como dos curvas de refuerzo de estantería de alta frecuencia (la S en el nombre significa los modelos Shelf). Estos eran extremadamente raros y tenían un suministro muy limitado. En 2014, la compañía Pulse Techniques volvió a ponerlos en producción. 

Cabe volver a recalcar (para posibles errores en compras en EBAY o Reverb por su bajo costo ) que dentro de los modelos EQP-1A3 podríamos encontrar la versión a válvulas y la versión de estado solido EQP-1A3-SS. Aquí muestro una fotos de su interior

Inclusión del modelo MEQ-5 Midrange

Era un modelo de EQ que se enfocaba en las frecuencias de rango medio. La banda izquierda variaba de 200Hz a 1kHz y solo tiene la capacidad de aumentar. La banda media DIP para atenuar comprendía frecuencias desde 200 Hz hasta 7 kHz y por último la banda derecha podias modificar de 1.5 khz a 5 khz.

  • MEQ-5 : ecualizador de rango medio de tubo de tres bandas
  • MEQ-5SS : ecualizador de rango medio de estado sólido de tres bandas con etapa de ganancia operacional basada en el API 2520.
Pultec MEQ-5
MEQ-5SS
Modelos para Mastering

Aunque hace no mucho tiempo lo desconocía, Pultec también lanzó unos modelos pensados en su fabricación para ingenieros de Mastering.

  • EQM-1A3: versión de masterización con controles de aumento / corte escalonados de 21 posiciones
  • EQM-1S3: una variante rara de la versión de masterización con controles de aumento / corte escalonados de 21 posiciones y más selecciones de frecuencia
  • MEQM-5: versión de masterización del ecualizador de tubo de rango medio de tres bandas con controles de aumento / corte escalonados de 21 posiciones
EQM-1A3
EQM-1S3
MEQM-5

Pultec EQH-2

El Pultec EQH-2 se introdujo originalmente en 1956, como una opción compacta del modelo EQP-1. Las curvas baja frecuencia eran idénticas a las del EQP-1A y los centros de frecuencia de refuerzo de pico de alta frecuencia eran comparables debido a las diferentes opciones de Ls y Cs. 

El EQH-2 tenía un ancho de banda fijo para el aumento de pico de alta frecuencia y una frecuencia de atenuación de alta frecuencia fija de 10 kHz. El amplificador de línea era la misma etapa de salida de clase A que se utiliza en el MEQ-5. Muchos ingenieros han dicho que proporcionaba un sonido más transparente que el modelo EQP-1A

Pultec EQH-2

Para terminar

Mientras la gente siga haciendo discos los ecualizadores de tipo Pultec seguirán siendo un elemento clave en el proceso de grabación y mezcla. Su sonido ha formado parte de todas y cada una de nuestras vidas durante muchas generaciones. Han estado lo sepamos o no a través de los grandes éxitos del pasado. 

Creo que a lo largo de tu carrera deberías tener en mente tener uno en tu rack. Tu cartera seguramente estará mucho mas vacía pero tus oídos serán mucho mas felices. Pronto hablaremos de su distintos usos y de como usarlos de forma creativa.

¡Hasta pronto!

Fuente – Sweetwater – Pulsetechniques – Vintage King

SSL 4000. Tipos de Eq de la serie

Si de una marca he estado enamorado desde siempre por su sonido, ese ha sido Solid State Logic. Recuerdo cuando por primera escuché una mesa SSL 9000J me quedé absolutamente alucinado. Lo que ocurría es que al tiempo, pude escuchar en acción una SSL 4000 (un carácter muy marcado y diferente a la 9000) y superó todo lo que había escuchado antes. ¡Simplemente increíble! Eso si, alguno me dirá que también están pensadas para diferentes propósitos musicales y no pueden llevar mas razón.

Hoy nos paramos dando paso a la SSL 4000 y sus tipos de eq. Algo realmente digno de conocer (incluso si trabajamos con emulaciones) pero primero conoceremos un poco más de la historia de Solid State Logic.

Un poco de historia SSL 4000

Fue establecida por su fundador Colin Sanders en 1969. Solid State Logic comenzó fabricando sistemas de conmutación FET para órganos de tubos. SSL con el paso de los años se convirtió en una empresa de fabricación de mesas analógicas con la introducción al mercado de la SSL 4000 Serie B en 1977. Esta, fue la época gloriosa donde las mesas Neve Serie 80 dominaban el mercado de los estudios de alta gama. Era un mercado muy cerrado entonces. Las mesas Neves tenían una solida presencia en los estudios y un sonido enorme. La mayoría de productores e ingenieros eran adictos completamente a ese sonido.

El gran avance de SSL se produjo dos años después en 1979 con el lanzamiento de la famosa serie SSL 4000 E. Esta nueva mesa analógica transformaría el nuevo mercado de la música con su excelente sonido, su arquitectura flexible, dinámica por canal, compresor de bus estéreo y el gran avance Total recall.

Los productores e ingenieros descubrieron que podían llevar la SSL 4000 a un punto óptimo aún por conocer para lograr una mayor presencia y fuerza en sus canciones.

La genialidad de la serie 4000 de SSL radicaba y radica hoy día, en la forma brillante que enfrentaron los ingenieros de grabación al trabajar con equipos analógicos externos y máquinas de cinta que no estaban diseñados hasta ese momento para una integración estrecha entre ellos. Él y su equipo de ingenieros, incluyeron en cada canal un compresor y una puerta de ruido mientras explotaban la tendencia emergente del diseño de consola en línea agregando conmutación de bus / cinta y monitoreo SuperCue, además de integrar la guinda del pastel, el famoso Bus Compressor de la serie 4000 que proporcionó ese «GLUE» para sonido listo de entrega a radio.

Diferentes tipos de EQ

A lo largo de las distintas versiones de la SSL 4000 ( E, G y G+ que daría para otro post ) que se fabricaron, los distintos tipos de EQ los podemos resumir en:

  • Tipo 202 (perilla marrón)
  • Tipo 232 (perilla naranja)
  • Tipo 242 (perilla negra)
  • Tipo 292 (perilla rosa)
E-Series Marrón (tipo 202)

Este es el EQ SSL original instalado en todas las mesa de producción antes del verano de 1985.

Puede identificarse por las perillas marrones en los LF. Tiene 4 bandas con Q de barrido en los medios e interruptores Bell / Shelf en los LF y HF. La pendiente de los lados de la campana o el estante cambia con el grado de corte / aumento (+/- 15dB). Los filtros de paso alto y paso bajo eran de 12 dB por octava.

La desventaja de la sección BROWN EQ es que no podías apagar los filtros. Incluso cuando se se usaban por completo, todavía la señal pasaba por el circuito. Estos ecualizadores a veces podían sonar un poco ásperos. Hoy en día aún así, algunas ingenieros aún los prefieren para pistas de batería o bajo. 

BrownEQPanel
E-Serie NARANJA (tipo 232)

Este era el infame ecualizador EQ-Pultec, que era una variación del Brown EQ con controles que simulaban las curvas de un EQ tipo válvula, imitando a los famosos ecualizadores clásicos de los años 50 tipo Pultecs. 

OrangeEQPanel
E-Series BLACK (tipo 242)


Ésta es la última versión del EQ estándar de la serie E. Evolucionó a principios de la década de 1980 a través de varias discusiones con muchos de los mejores ingenieros del momento y resultó ser la mas popular a lo largo de los años. 

Una de las principales cosas que SSL modificó del diseño original de Brown, fue el hecho de que el corte y el aumento del EQ fuera a +/- 18dB. Además, el filtro de paso alto tenía una pendiente más pronunciada de 18 dB / octava.

Muchos ingenieros prefieren el EQ negro, especialmente por la gama baja. Puedes subirlos sin tener distorsión. En cambio, se satura de manera agradable mientras se mantiene estable. El ecualizador negro es a menudo la opción preferida para instrumentos acústicos y las voces.

Su éxito como te digo fue tal, que la compañía SSL lo incluyó en su nuevo modelo de mesa puramente analógica SSL ORIGIN lanzada en el año 2019. Esto era lógico. En comparación con los modelos anteriores, el Black EQ tenía más condensadores que ninguno en la ruta de audio, resultando un sonido extraordinario.

BlackEQPanel
G – Serie (tipo 292) – Perilla rosa

Con la llegada de la Serie G en 1987, se abandonó la codificación de colores y se adoptó el esquema de color de perilla SSL clásico ( usado en la actualidad) presentado por primera vez en 1987. El ecualizador de la serie G original introdujo características de Q proporcionales a los ajustes de ganancia. Este fue lanzado como respuesta al EQ Focusrite de Rupert-Neve original.

La desventaja era que la serie G – EQ, fue que introducía un comportamiento dinámico de «efecto sonriente». Siempre que la señal entraba más fuerte por los circuitos, los graves y los agudos se intensificaban. Entonces, en comparación con el Black EQ, esto no funcionaba tan bien en voces o guitarras fuertes.

Los interruptores «Bell» de los ecualizadores anteriores para las bandas de HF y LF se reemplazan por «x3» y «÷ 3» para las bandas medias, dejando las bandas de LF y HF como ecualizadores de estantería con una caída y un golpe característicos antes del refuerzo de estante y corte de estante. Los filtros se comportan igual que los del EQ negro

GEQPanel
algunas opiniones sobre los EQ SSL rescatados en foros
  • El eq 4000 black tiene tantos condensadores en la ruta de audio que haría temblar a un audiófilo. Tenían un sonido genial todos ellos, aunque sufrieron algunas manchas (que todavía era genial, en realidad). – Tony Belmont
  • El Orange es un ecualizador pasivo similar al Pultec en diseño, por lo que no se parece en nada al G. – Jim @ SSL
  • En el Black EQ puedes omitir los filtros. En el Brown EQ, incluso cuando se gira completamente hacia abajo, sigue atravesando el circuito solo que los Black EQ son más delgados, limpios y un poco más abiertos, mientras que los Brown EQ a veces suenan un poco. Ambos siguen siendo útiles. Diablos, a veces, el Brown más arenoso es exactamente lo que una pista necesita en términos de carácter. Pero el Black EQ sería el preferido sonoro para una voz, digamos. De hecho, tengo 202 marrones y 242 ecualizadores negros. Los mezclo y combino por pista, los toms obtienen los eq marrones y la voz los negros, etc. –
más opiniones en Gearslutz
  • El X-rack no tiene el EQ de consola 4000. Aunque tiene un botón que dice ‘E / G’, no es el modelo E / G de la serie 4000. Diseño y sonido totalmente diferentes. 

  • El rock de Brown Eq en batería y bajo. Los Black Eq funcionan mejor para las voces y la acústicas. 
  • Tienes que tener cuidado con todo el asunto del ecualizador marrón y negro … ¿Sabes cuántos propietarios de estudios acaban comprando tapas de perillas diferentes y dijeron que eran ecualizadores negros?
  • Nada suena tan contundente y poderoso como un buen SSL viejo y saludable.
  • El Black E EQ tiene una curva más agradable. Especialmente en el bajo. Clasifica como el GML 8200 donde cuando pones el bajo no se distorsiona pero se satura muy bien mientras se mantiene estable. Cuando observa la cantidad de ganancia que puede agregar a los mínimos, se sorprende de que no distorsione. Suena genial en batería y guitarras. Nunca me ha gustado demasiado el G-EQ. 
  •  
  • Mi primera impresión con E vs. G EQ fue que E era más agradable y más fácil de obtener resultados. de los días que pasé en él, si tuviera que elegir entre E y G EQ, sin duda sería la serie E.

Para terminar

Por tanto en la EQ de la serie E / G se hicieron cuatro versiones principales. Enumeramos las versiones en 202 E-Series Brown eq, la 232 E-Series Orange eq, la 242 E-Series Black eq y por último 292 Series G-Pink la «G y G + .

Debemos saber que la versión de ecualizador E y G (es decir, 242 y 292) difieren una de otra en sus características. Una tiene un gran ancho de banda y la otra una curva de Q más constante.

Algunos piensan que la Serie E es más «musical» y menos amenazadora, otros piensan que la Serie G es «más suave» y otros dicen que cortan mejor en la mezcla. 

Por lo general la gente prefiere ecualizadores E-242 negros para casi todo pero se debe tener en cuenta que hay algunas aplicaciones, en las que brillan los ecualizadores de la serie G. Cuando deseas cortar o realzar con curvas estrechas por encima de 7Khz o por debajo de 200 hz por ejemplo sería un buena idea. En estos casos el EQ de la serie G, puede ser un mejor aliado.

He llegado a leer que los ecualizadores de la 9000K no pueden llegar a los lugares donde lo hizo una 4000E o G. Cuestión de probar…

¡Hasta pronto!

Fuente- Solid State Logic, Sweetwater y Abbey Road Institute, Gearslutz

¿Como Debes Invertir Dinero en tu Home-Studio?

Hace unos dias encontré en internet un articulo muy interesante de Matthew Weiss en el que hablaba de las prioridades (según que hagas o que piensas hacer) que necesitas en tu futuro home-studio. Me pareció increíble ya que explicaba perfectamente bien lo que de alguna manera yo también pensaba. El orden de inversión siempre es distinta según las prioridades que puedas tener. El gasto que tengas que hacer al final irá en consonancia al objetivo final que quieras conseguir con tu estudio. Un estudio para poder grabar a músicos cómodamente. Un estudio para tu uso personal o un estudio donde puedas realizar una carrera de manera mas sólida. Cada cual ejemplo de los que te he hablado va a tener unas prioridades distintas y es por eso que hoy vamos a profundizar un poco mas sobre ello en ¿Como Debes Invertir en tu Home-Studio?

Home-Studio

Estudio para uso personal

Un estudio para uso personal es precisamente para eso, para nuestro diversión y practica. Por eso tenemos que saber como invertir. En este apartado tendríamos que tener en cuenta que las compras deben ser basadas solamente en las necesidades que tengamos de forma inmediata. Por ejemplo, eres cantautor y tocas la guitarra, entonces necesitarás una interface de dos canales con pre-amplificadores integrados, 2 micrófonos y un pc o mac con un daw para trabajar. Normalmente aquí podrías tener varias opciones de compra de micrófonos pero lo mas recomendado podría ser un uno dinámico para la voz y otro de condensador de membrana pequeña ( tipo lápiz ) para la guitarra. El dinámico te ayudará a capturar la voz de una forma adecuada. El condensador para la guitarra te ayudará a conseguir esas sutilezas que consigues de los armónicos del propio instrumento.

No hace falta invertir mucho dinero, el mercado ofrece una gran gama de micrófonos de gama media que brindan resultados mas que decentes para un estudio de uso personal. Un daw como Cubase o Logic son perfectos para esta tarea. Si eres de Mac hasta con el simple GarageBand que viene por defecto te puede servir.

Estudio de uso Profesional

Para los que son músicos profesionales o que quieren llevar un estudio como parte de su carrera las prioridades cambian. Tienes que tener muy en cuenta si realmente es para grabarte a ti mismo siempre o a mas compañeros etc. No todos los micrófonos sirven para grabar todo y deberas tener en cuenta esos detalles. Si en realidad es para tu uso personal como guitarrista por ejemplo y alguna vez te piden trabajos como músico de sesión, enfócate en un equipo específico para ese instrumento. Siempre hazte con equipo que pienses que no vas a querer deshacerte de el nunca. Esa debe ser tu mentalidad si quieres siempre aceptar.

Para mi no tiene sentido gastarte 100 euros en un micrófono que vas a reemplazar en un corto plazo. Siempre es mejor esperar un poco mas para ahorrar el dinero que necesites para la compra de ese micrófono que te va a servir siempre en tu home-studio. Sé que la diferencia a lo mejor puede ser de 800 euros pero ten siempre en cuenta que te lo quedaras el resto de tus días y es por eso que es una buena inversión. Créeme que cuando pasen 5, 10, 15 o 20 años habrás agradecido haberlo echo.

Obviamente sé ( porque los tengo ) que hay equipo de bajo costo que sirven mas que perfecto para diferentes situaciones. Uno de los ejemplos mas claros podría ser el mundialmente famoso Shure57 que cuesta solamente 120 euros. Por eso todo esto mas que nada depende de tu prioridad.

Home-studio

Estudio Para Clientes

Aquí la perspectiva de lo que vas a necesitar puede variar drásticamente. Mas que nada por que los que esperas es tener clientes grabando y para ello la disciplina es fundamental.

Tendrás que adquirir preams, compresores, eq etc. Si lo que buscas periferia analógica es importante que sea de una muy buena calidad ya que hoy en día existen plugins con muchísimo nivel. Es importante también que vayas haciendo crecer tu cadena desde la parte fundamental que es la acústica del cuarto donde vas a grabar. Después ya pensaríamos en invertir en el sistema de monitoreo. Ya por ultimo continua con tu cadena de grabación ( Micrófono, preams, buenos cableado, etc )

La idea que tiene que estar en mente siempre es que estás construyendo un negocio y que un negocio se construye a poquito a poco. Invierte siempre en cosas que realmente sabes que te van a proporcionar calidad.

¿Como saber elegir correctamente?

  • Siempre busca mucha información, averigua que equipo se adapta mejor a tus necesidades. El mercado ofrece mucha variedad con lo que es importante que busques toda la información que puedas. Con internet tenemos mucha facilidad para ello y lo único que necesitamos es tiempo
  • No asumas que sabes algo si realmente no lo sabes al 100% . Muchas veces cuando encontramos alguna información en foros sobre algo, automáticamente ya creemos que lo sabemos todo. Esto es un grave error, toda la información que encuentres verificalá. No sabes la de información errónea que a veces existen en los foros por hablar con desconocimiento.
  • Enfócate en las necesidades que tiene tus clientes, ya después, intenta cubrirlas lo mas pronto que puedas.
  • No te gastes el dinero en 2 cosas de media calidad y mejor invierte en 1 que sea de altísima calidad.

Todos estos consejos espero que te puedan ayudar, al final la experiencia y como decía las necesidades que te vayan surgiendo son las que te van a orientar más en el camino. Ten paciencia para invertir y siempre hazlo bien.

Feliz inicio de semana